HISTORIA.- Orígenes anti-bélicos y desnaturalización del Día de la Madre

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Julia Ward Howe

Julia Ward Howe

Por Gioconda Martínez

El Día de la Madre comenzó como un llamado a la acción para mejorar la vida de las familias a través de la salud y la paz. Ann Jarvis, norteamericana de origen apalache, fundó el Día de la Madre el 9 de mayo de 1858 en Estados Unidos, para promover el saneamiento en respuesta a la alta mortalidad infantil. Después de la Guerra Civil Norteamericana (1861-1865), la abolicionista Julia Ward Howe hizo un llamado del Día de la Madre a las mujeres para protestar contra la carnicería de la guerra.

La labor de Julia Ward Howe

Julia Ward Howe fue una feminista y abolicionista de por vida y, por lo tanto, probablemente, una partidaria reacia de la racionalidad antiesclavista del Ejército de la Unión por ir a la guerra contra el Confederado pro esclavista del Sur.

Hija de una familia de clase alta compasiva y bien educada, Howe fue también una poeta que, en los primeros días de la Guerra Civil, escribió "El himno de la batalla de la República" usando muchas frases bíblicas.

Aunque más tarde se convirtió en una pacifista y un activista famosa contra la guerra, sus fervientes actitudes antiesclavistas la inspiraron a escribir esa canción todavía famosa; Y lo hizo en una sola sesión, en la oscuridad anterior al amanecer del 18 de noviembre de 1861.

Originalmente, Howe había pensado en su canción como un himno abolicionista. Sin embargo, debido a algunas letras de sonido militante y la melodía eminentemente de marcha militar, la canción pronto fue adoptada por el ejército de la unión como su canción de guerra más inspiradora.

Los horrores de la guerra civil norteamericana

En aquel momento, la Guerra Civil tampoco había degenerado en la masiva masacre de masas que los avances en armamento estaban destinados a hacer obsoleta la caballería, la bayoneta y la espada.

Debido al relativamente poco censurado campo de batalla del periodismo de la época, las sombrías imágenes de soldados muertos, fue posible por la invención de la cámara, no tardó mucho tiempo para que los activistas pacifistas y orientados a la justicia reconocieran que la guerra era la Equivalente del infierno en la tierra.

Cuando terminó la Guerra Civil en 1865, unos 600.000 soldados estadounidenses habían muerto, sin contar exactamente el número probablemente mayor de soldados heridos, discapacitados o desaparecidos en acción.

Las mujeres vieron que sus hijos y esposos regresaban a casa rotos en cuerpo y espíritu, definitivamente no como héroes, como había sido la esperanza de antes de la guerra, y las mentes de Howe y otras mujeres fueron cambiadas por la mentira de que la guerra es gloriosa.

Las familias de los veteranos de la Guerra Civil que regresaban, tanto del Norte como del Sur, también descubrieron que muchos de los soldados que no tenían cicatrices visibles estaban emocionalmente discapacitados, un problema que empeoró después de estar en casa y fuera de "peligro".

El efecto curativo del tiempo no funcionó como se suponía con estos veteranos psicológicamente heridos. Los llamados "desenfrenados" a menudo sufrían melancolía, pesadillas, no podían funcionar en la sociedad y se volvían suicidas, homicidas y / o antisociales.

Muchos de los ladrones más famosos de trenes y bancos, asesinos en serie de finales de 1800, comenzaron como soldados de la guerra civil. Debido a la incapacidad normal de la sociedad de lidiar con un número masivo de veteranos traumatizados por la guerra, los primeros "hogares de veteranos" fueron construidos para el cuidado a largo plazo de decenas de miles de ex soldados exiliados que de otra manera podrían haber muerto sin hogar, hambrientos e indefensos.

Muchos de estos desafortunados fueron diagnosticados con "Corazón de Soldados", también conocido en la era de la Guerra Civil como "Nostalgia", una enfermedad comúnmente incurable mejor conocida hoy como "PTSD Inducido por el Combate" (trastorno de estrés postraumático).

Los horrores de la Guerra Civil incluso cambiaron los que hicieron famoso el conflicto. Hablando a una clase graduada de cadetes militares años más tarde, el general Guillermo Tecumseh Sherman de la unión pronunció su famosa verdad sobre la naturaleza de la guerra como parte de un reproche a los "halcones de gallina" de la era, personas que llaman a la guerra sin haberlo experimentado.

"Confieso sin vergüenza que estoy cansado y enfermo de guerra", dijo Sherman. "Su gloria es toda luz de luna, sólo aquellos que no han oído los gritos y los gemidos de los heridos, que claman en voz alta por más sangre, más venganza, más desolación ... La guerra es el infierno".

En 1870, Julia Ward Howe se había visto profundamente afectada tanto por las continuas agonías de los veteranos de la Guerra Civil como por la carnicería ocurrida en el extranjero en la Guerra Franco-Prusiana. Aunque muy breve, esa guerra resultó en casi 100.000 muertos en acción más otros 100.000 heridos o enfermos letales.

El primer intento para celebrar el Día de la Madre

Así, como humanista que se preocupaba por las personas que sufrían - así como una feminista y una sufragista que defendía la justicia social - Howe escribió su "Proclamación del Día de la Madre" en 1870 como un llamamiento a las madres para ahorrar a sus hijos ya los hijos de otros de la Depredaciones de la guerra.

La proclamación del Día de la Madre fue en parte un lamento por las muertes inútiles y en parte una llamada a la acción para detener las guerras futuras. La llamada estaba dirigida, no a los hombres, muchos de los cuales se sintieron orgullosos de su "servicio", sino a las mujeres, que a menudo han demostrado ser más reflexivas y humanas sobre las cuestiones del sufrimiento humano.

Luego, el 2 de junio de 1872, en la ciudad de Nueva York, Julia Ward Howe celebró el primer "Día de la Madre" como una observación contra la guerra, una práctica Howe continuó en Boston para la próxima década antes de morir.

El Día de la Madre moderno, con su mensaje apolítico, surgió a principios del siglo XX, borrando la intención original de Howe en la conciencia colectiva. La visión de Howe sobre el llamado a la acción de la madre de la guerra fue diluida en una expresión anual de sentimentalismo.

Como la mayoría de los otros días festivos (incluyendo los religiosos), el Día de la Madre en el mundo se ha transformado en otra expectativa de compra de regalos y donaciones, en un negocio capitalista.

Lo que originalmente era un llamado para movilizar a las madres indignadas para que sus hijos y maridos no saliesen a media altura para matar y morir por algún especulador de la guerra corporativa u otra, se convirtió en otra oportunidad para comercializar bienes de consumo no esenciales.

En la Declaración del Dia de la Madre, redactada por Howe, se sentía fuertemente que las esposas y las madres nunca debían ponerse en posición de reconfortar o aplaudir a sus maridos o soldados cuando regresaban de la guerra "apesadumbrados de carnicería". En su opinión, la prevención de "reeking" era mucho más simple que el intento de revertir las consecuencias de la "carnicería" de la guerra.

Howe también sentía que las madres nunca debían permitir que las instituciones de fabricación de guerra hicieran asesinos de sus hijos que habían criado para ser personas éticas y humanas con amor a la humanidad.

Uno debe preguntarse, también, lo que Howe quiso decir cuando se refirió a "agencias irrelevantes". Sólo se puede suponer que las mismas agencias militares, gubernamentales, corporativas y burocráticas estadounidenses que han estado estropeando cosas en Irak, Afganistán, Nueva Orleans, el Golfo de México y en todo el mundo también estaban operando en la última mitad del siglo XIX.

Wall Street y el complejo militar/industrial/congresional/mediático - las entidades que dominan la formulación de políticas de Estados Unidos hoy en día - probablemente también estarían en funcionamiento, aunque seguramente con salarios, bonos, contratos y excesos de costos exorbitantes.

Dados los horrores de la guerra, tal vez sea finalmente el momento para que la gente de buena voluntad recuerde la visión de paz de Julia Ward Howe en el Día de la Madre de 2010.

La Declaración del Dia de la Madre en 1870

Esta fue la proclama redactada por Julia Ward Howe en el año 1870:

"¡Levántate, mujeres de este día, levántate, todas las mujeres que tienen corazón, si tu bautismo es el agua o las lágrimas!

"Diga con firmeza: 'No vamos a tener grandes preguntas decididas por agencias irrelevantes.

Nuestros maridos no vendrán a nosotros, reeking con la carnicería, para las caricias y los aplausos.

No se nos quitarán nuestros hijos para que desaprendan todo lo que les hemos enseñado de caridad, misericordia y paciencia.

Las mujeres de un país serán demasiado tiernas de las de otro para permitir que nuestros hijos sean entrenados para herir a los suyos.

"Del pecho de la tierra devastada, una voz sube con la nuestra, y dice: 'Desarmad, desarmad!'

La espada del asesinato no es el equilibrio de la justicia. La sangre no elimina el deshonor, ni la violencia indica la posesión.

Como los hombres a menudo han abandonado el arado y el yunque en las convocatorias de la guerra, dejen que las mujeres dejen ahora todo lo que pueda quedar de su hogar para un gran y serio día de consejo.

Que se conozcan primero, como mujeres, para llorar y conmemorar a los muertos. Que tomen solemnemente consejo unos a otros en cuanto a los medios por los cuales la gran familia humana puede vivir en paz, cada uno teniendo después de su propio tiempo la impresión sagrada, no de César sino de Dios.

"En nombre de la feminidad y de la humanidad, pido encarecidamente que se pueda nombrar y celebrar un congreso general de mujeres sin límite de nacionalidad en el lugar que se considere más conveniente y en el primer momento compatible con sus objetivos, Las diferentes nacionalidades, la solución amistosa de las cuestiones internacionales, los grandes y generales intereses de la paz ".

Desnaturalización del Día de la Madre

El primer Día de la Madre de este tipo se celebró en Virginia Occidental en 1907 en la iglesia donde la anciana Anna Jarvis había enseñado en la Escuela Dominical. Y de allí la costumbre se extendió a otros Estados de Estados Unidos. Finalmente, la fue declarada oficialmente un día festivo en 1914 cuando el presidente Woodrow Wilson, declaró el primer Día Nacional de la Madre, el segundo domingo del mes de mayo. Esta proclamación oficial se produjo cuando estaba a punto de estallar la primera guerra mundial.

Tenemos, pues, un ejemplo clásico de una lucha democrática, justa, que comienza contra el sistema pero que al final es asumida por el Estado capitalista, que termina finalmente desnaturalizando su origen y convirtiendo el Día de la Madre en un fabuloso negocio, en la negación de sus orígenes.

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